禽流感病毒这么多,为何只有H7N9那么凶猛?(图)
2017-04-12

   H7N9的秘密武器就是基因突变。

  在众多禽流感病毒中,为何独独H7N9凶如猛兽,甚至会致人死亡?3月22日发表在《自然通讯》的一项研究找到了答案:一个名为G540A的单核苷酸突变使H7N9病毒获得了其他禽流感病毒所没有的跨物种感染人类的关键能力。这一新发现或有助于我们进一步了解禽流感病毒如何能使人致病,也为禽流感病毒监测提供了一个分子标记。

  论文的通讯作者、香港大学新发传染病国家重点实验室陈鸿霖博士告诉科技日报记者,禽类是许多流感病毒的天然宿主,但是只有少数病毒菌株会使人致病。至于病毒从禽类传播到人类的背后机制,人们知之不多。他和同事在传播中的H7N9病毒基因组中发现了一个名为G540A的单核苷酸突变。一般能有效感染人类的病毒在禽类中传播会受到限制,但G540A突变增强了H7N9病毒在包括人类在内的哺乳动物细胞中的繁殖能力,同时还让病毒能在禽类中有效传播。2000年初,该单核苷酸突变首次出现在H9N2菌株中,是与病毒复制依赖的人体宿主细胞机制结合的RNA基序的一部分。

  陈鸿霖表示,“是否存在这一病毒突变”可以作为疫情监测的一个重要指标,帮助识别可能会使人致病的病毒。其检测方法简单、易操作,一旦发现突变情况,要引起警惕,加强防治,因为这意味着病毒的传染性很强。同时,这一发现也可以使相应治疗药物的研发更有针对性。

  据了解,2013年我国发现首例人感染H7N9禽流感病例,自去年12月起,多地再次出现H7N9禽流感疫情,人感染病例也随之增多。今年1月,我国人感染H7N9禽流感发病192例,死亡79人;2月发病数160例,死亡61人。目前没有证据显示这一病毒具有人际间传播的能力。

(转自《北京科普之窗》)